Make your own free website on Tripod.com

Ηλεκτρονικό άρθρο από την εφημερίδα ΤΑ ΝΕΑ της 16-Απρ.2002

 

Εφιάλτης η ηπατίτιδα C

Ίσως διαπιστώσουμε ότι είναι πιο θανατηφόρα από το ΑΙDS


Αυτή η κρυφή ασθένεια μπορεί να επωάζεται για δεκαετίες. Ο ιός έχει μολύνει ήδη 3 με 4 εκατομμύρια Αμερικανούς, δηλαδή τέσσερις φορές περισσότερους από τους φορείς του ιού ΗΙV, ενώ ο αριθμός των φορέων σε όλο τον κόσμο υπολογίζεται σε 200 εκατομμύρια.

 

Ίσως λοιπόν μια μέρα διαπιστώσουμε ότι η ηπατίτιδα C είναι πιο θανατηφόρος από το ΑΙDS.

Η δυσοίωνη αυτή εκτίμηση ανήκει στο περιοδικό «Νιούζγουικ», που αφιερώνει το εξώφυλλο του τελευταίου του τεύχους στην τρομερή ασθένεια που λέγεται ηπατίτιδα C. «Μεταξύ των ανθρώπων που πάσχουν από την ασθένεια αυτή, 8.000 άνθρωποι πεθαίνουν κάθε χρόνο στις Ηνωμένες Πολιτείες, οι περισσότεροι από κίρρωση του ήπατος», λέει ο δρ Σάμιουελ Ντάνιελ, μια παγκόσμια αυθεντία γύρω από τον ιό, που εργάζεται στο Νorth General Ηospital του Μανχάταν. «Οι αριθμοί αυτοί αυξάνονται με ταχείς ρυθμούς. Υπολογίζουμε ότι μέχρι το 2010 θα πεθαίνουν από την επιδημία στην Αμερική 30.000 με 39.000 άτομα τον χρόνο».

Πώς μπορεί να σταματήσει ο καλπασμός αυτής της επιδημίας; Και τι μπορούμε να κάνουμε σε ατομικό επίπεδο; Παρά το όνομά του, ο ιός της ηπατίτιδας C ανήκει σε μια οικογένεια διαφορετική από εκείνες της ηπατίτιδας Α και Β. Και τα τρία μικρόβια προκαλούν λοίμωξη του ήπατος, αλλά διαφέρουν τόσο από γενετική άποψη όσο και ως προς τον τρόπο μετάδοσής τους. Ενώ ο ιός της ηπατίτιδας Α μεταδίδεται με τα κόπρανα και ο ιός της ηπατίτιδας Β με τη σεξουαλική επαφή, ο ιός της ηπατίτιδας C - που ανακαλύφθηκε μόλις το 1988 - εισέρχεται στον οργανισμό με μετάγγιση μολυσμένου αίματος και με «βρώμικες» σύριγγες.

Το αίμα

Το αίμα που χρησιμοποιείται βέβαια σήμερα στα νοσοκομεία για μεταγγίσεις ελέγχεται με προσοχή ώστε να μην περιέχει τον ιό. Μέχρι πριν από δέκα χρόνια, όμως, δεν ξέραμε τίποτα για τον ιό. Εξ ου και μολύνθηκαν εκατοντάδες χιλιάδες «αθώοι»: μάνες που χρειάζονταν μερικά ερυθρά αιμοσφαίρια ύστερα από μια δύσκολη γέννα, παιδιά που υποβάλλονταν σε χειρουργική επέμβαση, θύματα τροχαίων ατυχημάτων.

Λιγότερο «αθώο» είναι το άλλο σκέλος του στρατού της ηπατίτιδας C: εκείνοι που προσεβλήθησαν από τον ιό ύστερα από ανταλλαγή συρίγγων ηρωίνης. Το μόνο σίγουρο είναι ότι η ηπατίτιδα C δεν κάνει διακρίσεις, ούτε γεωγραφικές ούτε κοινωνικές.

Η καταδίκη

Η ηπατίτιδα C δεν είναι θανατική καταδίκη: το 15% όσων έρχονται σε επαφή με τον ιό τον αποβάλλουν χάρις σε μηχανισμούς του ανοσοποιητικού συστήματος. Στις περισσότερες περιπτώσεις, ο ιός παραμένει σε λανθάνουσα κατάσταση ή εκδηλώνεται με τη μορφή χρόνιας κόπωσης, ναυτίας ή ελαφράς κατάθλιψης. Στο 20% των περιπτώσεων, όμως, η ηπατίτιδα C προκαλεί κίρρωση του ήπατος, ακόμη και 10 ή 20 χρόνια μετά την επαφή του ιού με τον φορέα. Κι αυτό μπορεί να προκαλέσει ανεπανόρθωτη βλάβη στο ήπαρ, που προς το παρόν μπορεί να αντιμετωπιστεί μόνο με μεταμόσχευση

«Οι έρευνες για την ηπατίτιδα C βρίσκονται στο ίδιο σημείο που βρίσκονταν πριν από δέκα χρόνια οι έρευνες για το ΑΙDS», παραδέχεται ο Λόρενς Ντέιτον, ανώτατος αξιωματούχος της αμερικανικής κυβέρνησης. «Διαθέτουμε κανα-δυο φάρμακα, που είναι τοξικά και αμφίβολης αποτελεσματικότητας. Για όποιον δεν έχει προβλήματα με το συκώτι του, καλύτερα να περιμένει».